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從五大自由檢視動物福利

英國農場動物福利委員會(Farm Animal Welfare Council) 於 1992年確立的「#五大自由」,成為了現今國際評斷動物福利的標準。比起浪浪以往餐風宿露的日子,我們很容易覺得動物現在在收容所裡、在領養家庭裡,每天有膳食提供,有瓦遮頭已過得相當好了。這當然沒錯,但除了基本的生理需要,精神健康其實也是(甚至是)動物福利裡(最)重要的一環;更千萬別忘了這五大標準裡點題的「自由」二字,你有給予動物選擇做甚麼或迴避甚麼的自由嗎?


趁著今天是 #世界動物日,齊來審視一下自己家裡、工作或服務的收容所,是否符合這些標準呢?還有空間做得更好嗎?

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享有不受饑渴的自由 ︰

保證提供動物維持健康與體力所需的食物和清水

  • 有做到定時餵食嗎?

  • You are what you eat. 有提供優質而符合動物營養需要的食物嗎?

  • 食物是否時有變化?

  • 有了解動物喜歡的口味嗎?

  • 有提供良好的進食環境以及足夠份量,讓動物可以安心進食,不用誠惶誠恐每餐與同伴搶食嗎?


享有生活舒適的自由 ︰

提供適當場所,讓動物能舒適的生活與休息

  • 場所空間是否足夠讓動物自由走動?

  • 環境設施會否過於單一苦悶?

  • 有提供不同材質、位置與溫度的作息空間供動物選擇嗎?

  • 有給予動物選擇的自由嗎?


享有不受痛苦或傷病的自由:

盡力預防動物受傷患病,並提供及時適當的診斷與治療

  • 有定時檢查動物身體嗎?

  • 動物普遍擅長忍耐痛楚,有留意動物的生活習慣,從中找尋蛛絲馬跡嗎?

  • 動物不適時,有馬上找獸醫診斷嗎?有沒有因為自己諱疾忌醫,而拖延了動物病情?

  • 有沒有給予動物過於頻繁的美容程序,而加重了動物身體所承受的壓力?

  • 有管理好生活環境或定期維修設施,預防動物因天氣突變或好奇而受傷嗎?

  • 有按照動物的行為性情安排居住空間,避免因打鬥而受傷嗎?


享有表達天性的自由:

提供符合動物天性的生活空間與合適設施,讓動物能與同類作伴

  • 現代動物行為科學已相當發達,有認真學習、了解、尊重動物的天性嗎?

  • 動物是不是長期單獨居住?可以替牠找個性情匹配的室友嗎?或安排機會讓動物與同伴定期接觸?

  • 沒有同伴的話,你有沒有擔起陪伴動物的角色?滿足動物的社交需要?

  • 你有聆聽動物的身體語言嗎?你有讓動物「發言」嗎?

  • 你有讓動物當回一頭動物嗎?還是只想把動物變成你心目中的樣子?


享有生活免於恐懼不安的自由 ︰

以合適的生活環境及方式對待動物,保證動物不會遭受精神痛苦

  • 生活週遭有沒有令動物很驚恐焦慮的東西持續存在?

  • 動物是否有自由離開那些令牠害怕不安的東西?

  • 你與動物的相處模式是否也能做到不打、不罵、不強迫、不威嚇?


每個機構、每個家庭、每個人的處境與能力都不同,現實上也會有種種限制,未必能做到盡善盡美 (最完美當然就是完全沒有動物遺棄,收容所完全不需要存在啦!)。但如果我們都習慣把 #動物福利 納入日常考慮之列,可能會發現原來還有不少進步空間﹐而且只是一些細微改變,也足夠讓動物活得更好了。

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